Outdoor cats spread disease and harm public health

0

Bird flu. COVID-19[FEMININEMonkeypoxCesmaladieszoonotiquessonttoutestransmisesdesanimauxauxhumainsbienquelesespècessauvagesnesoientpaslesseulesresponsablesdetellesépidémiesVosanimauxdecompagniepeuventégalementagircommevecteursdemaladiessurtoutsivousleslaissezerrerlibrement

Prenez les chats d’extérieur, par exemple. Les vétérinaires, les écologistes et les experts en maladies conviennent largement que le mode de vie errant non seulement nuit aux félins, mais présente également un risque pour l’écosystème plus large et pour la santé publique.

“Aucun vétérinaire ne dirait qu’il est sûr de simplement laisser votre chat dehors”, déclare Peter Marra, professeur de biologie et d’environnement à l’Université de Georgetown et auteur de Guerres de chat. “Nous ne laisserions pas nos chiens errer librement dans le quartier, alors pourquoi feriez-vous cela avec un chat?”

Les nombreuses maladies propagées par les chats d’extérieur

Bien qu’à l’origine issus de leurs homologues sauvages, les chats domestiques (qui comprennent les félins sauvages et les animaux de compagnie) ne sont originaires d’aucun écosystème, ce qui en fait une espèce envahissante partout où ils existent, dit Marra. Dans le même temps, ils sont extrêmement courants dans le monde, avec environ 50 à 100 millions aux États-Unis seulement.

Les fortes densités et les régimes carnivores des chats en font des prédateurs importants qui se nourrissent de tout, des oiseaux aux lapins. Dans une étude de 2016 portant sur les prédateurs envahissants et la perte de biodiversité mondiale, les chercheurs ont découvert que les chats menacent 430 espèces d’animaux sauvages et sont liés à l’extinction de 40 oiseaux, 21 mammifères et deux reptiles. Une autre étude a estimé que les chats aux États-Unis tuent jusqu’à 4 milliards d’oiseaux et 22 milliards de mammifères par an.

Mais autant les chats d’extérieur menacent la biodiversité et la santé des écosystèmes, autant ils agissent comme vecteur de maladies. Lorsque les chats ont la possibilité de se promener à l’extérieur, ils sont plus susceptibles d’entrer en contact avec des maladies zoonotiques et de transmettre des virus, des parasites et des bactéries de la faune à l’homme, explique Richard Gerhold, professeur à l’Université du Tennessee Knoxville qui se spécialise dans infections parasitaires.

“Il existe un éventail de chats en liberté”, explique-t-il. “Pour ceux qui sont possédés et dont on s’occupe bien, le mode de vie en liberté est probablement plus un risque pour le chat lui-même et pour la conservation que pour la santé publique. Mais les chats sauvages qui n’ont pas de soins vétérinaires peuvent être une source majeure de maladies, propageant tout, des maladies transmises par les tiques et les puces aux virus tels que la rage.

D’une part, les félins sont le principal hôte de Toxoplasma gondii, un parasite qui infecte environ 50 % de la population humaine, certaines communautés enregistrant des taux d’infection encore plus élevés. Bien que la plupart des personnes infectées ne présentent aucun symptôme, une infection grave peut endommager le cerveau, les yeux et d’autres organes. Une étude récente a révélé qu’environ un Australien sur 150 souffre de toxoplasmose oculaire, une infection oculaire causée par le parasite. Une autre étude a révélé que parmi les personnes atteintes de toxoplasmose oculaire, environ la moitié ont subi une perte de vision permanente et un quart sont devenues aveugles.

L’une des façons dont les humains peuvent être infectés par Toxoplasme est en ingérant accidentellement le parasite par contact avec les excréments de chat, que ce soit en nettoyant un bac à litière ou en jardinant autour des excréments.

[Related: The animal kingdom is full of coronaviruses]

Rabies, an infectious disease that is basically 100% fatal once symptoms appear, is another common pathogen in kittens. The majority of human rabies cases in the United States are attributable to bats, but cats have become the primary source of human exposure to rabies in domestic animals.

“Before, dogs were the primary way humans caught rabies from pets,” says Marra. “But we started allowing dogs and requiring leash laws and rabies shots. Now dogs aren’t the problem at all, it’s mainly cats.

In general, letting cats roam outdoors alone can increase the risk of them bringing illness home. A global study of parasitic infection in mammals found that those who had access to the outdoors were 2.77 times more likely to be infected with parasites than individuals living only indoors.

“When we talk about diseases associated with felines, it is in no way the threat of the cat, it is the free-roaming lifestyle that causes all these problems,” says Amy Wilson, co-author of a recent study. on public health. impact of bat predation by felines and other domestic animals.

As a veterinarian and conservationist, Wilson emphasizes the importance of One Health, the concept that the well-being of people, animals and the environment are all interconnected. When looking at the impact of outdoor cats from this perspective, it’s clear that the lifestyle is not beneficial to humans, wildlife or the pets themselves, she says. .

“Because cats are predating wildlife, they perpetuate parasitic life cycles and give wildlife immunosuppressive diseases, making it even harder for wildlife to persist in this world,” Wilson adds. Left to the elements, stray cats are also at risk of being run over by a car or being chased away by species like coyotes or horned owls.

How free-roaming cats challenge conservation

Gerhold says there is “no place that is safe from the effects of feral cats”. But certain geographies may be more sensitive to their impacts, notably islands, where biodiversity is particularly fragile and vulnerable to extinction. On the Hawaiian archipelago, for example, outdoor cats have been a major problem for the rapidly declining Hawaiian honeycreeper, a unique and colorful group of songbirds, Gerhold says.

Domestic cats have also been a big concern in Australia, where toxoplasma has been documented to cause significant mortality in marsupials like kangaroos, wallabies, possums, and wombats.

“It always comes back to the question of why we should care [about species biodiversity]explains Gerhold. “Every time one of these species is lost, it’s a detriment to us in one way or another. It’s becoming quite clear that the need to conserve wildlife overlaps with the need to keep humans safe. and protected. I think people are starting to see the interconnectedness of humans with their environment a little better.

Wilson, on the other hand, thinks there needs to be a paradigm shift in how we view cat behaviors. She argues that we have done the same for dogs: it has become socially unacceptable for a domestic dog to kill another species. In fact, it communicates that the dog is not under control and gives a bad image of the owner.

[Related: The planet needs you to pick up your dog’s poop]

For feline welfare, public health and conservation, cat lovers should only offer their felines “supervised access” to the outdoors, Wilson says. Fresh air enclosures like catios can be an effective solution; Harness training is another for owners who want to take their companions for a walk or a little adventure. Finally, ensuring that pets are vaccinated against infectious diseases and cleaned up after spending time outdoors can also help minimize the risk of them bringing disease into the household.

At root, the negative impacts of outdoor cats are the result of human negligence rather than the animal’s own misdeeds. Many people are simply unaware of the risks associated with letting their kittens explore the great outdoors. Owning a responsible pet can not only minimize the spread of wildlife disease and death, but also improve and extend the lives of our feline friends.

Share.

Comments are closed.